The Demise of Italy and the Rise of Chaos ( versions in English and Italian at the bottom)

Flag Italia
LSEby Roberto Orsi

Future historians will probably regard Italy as the perfect showcase of a country which has managed to sink from the position of a prosperous, leading industrial nation just two decades ago to a condition of unchallenged economic desertification, total demographic mismanagement, rampant “thirdworldisation”, plummeting cultural production and a complete political-constitutional chaos.

In a previous post on this very blog, the dire situation of Italy’s economy has been briefly sketched. A few months later, the scenario of a serious disruption of the Italian state’s finances is building up, with tax revenues contracting 7% in July, a deficit/GDP ratio projected again well over the 3% mandatory threshold and public debt well over 130% of _DSC2009_new9GDP. It will get worse. The government knows perfectly well that the situation is unsustainable, but for the moment it is only capable to resorting to an extremely short-sighted VAT rate increase (to a staggering 22%), which will depress consumption even more, and to vague proclaims about the necessity of shifting the tax burden way from wages and companies to financial rents, although the chances of this to be implemented are essentially negligible.

Throughout the summer, Italian political leaders and the mainstream press have hammered the population with messages of an imminent recovery (la ripresa). Indeed, it is not impossible for an economy which has lost about 8% of its GDP to have one or more quarters in positive territory. However, it is a profound distortion of elementary semantics to call a (perhaps) +0.3% annual rebound as “recovery”, considering the economic disaster unfolding in the last five years. More correct would be to talk about a transition from a severe recession to some sort of stagnation.
But unfortunately, like characters of a Greek tragedy, Italian leaders were deprived by the gods even of this illusionary and pitiful dream of a stagnation. Economic data of the summer months indicate that the economic downturn is far from being over.

A recent study indicates that 15% of Italy’s manufacturing industry, which before the crisis was the largest in Europe after Germany’s, has been destroyed, and about 32,000 companies have disappeared. This data alone shows the immense amount of essentially irreparable damage which the country is undergoing. In the author’s view, this situation has its roots in the immensely degraded political culture of the country’s elite, which, in the last few decades, has negotiated and signed countless international agreements and treaties without ever considering the real economic interest of the country and without any meaningful planning of the nation’s future. Italy could not have entered the last wave of globalisation under worse conditions. The country’s leadership never recognised that indiscriminate opening to Asia’s light industrial products would destroy Italy’s once leading industries in the same sectors. They signed the euro treaties promising to the European partners reforms which have never been implemented, but fully committing themselves to austerity policies. They signed the Dublin Regulation on EU borders knowing perfectly well that Italy is not even remotely able (as shown by the continuous influx of illegal migrants in Lampedusa and the inevitable deadly incidents) to patrol and protect its borders. Consequently, Italy has found itself locked up in a web of legal structures which are making the complete demise of the nation practically certain.

Italy has currently the highest taxation levels on companies in the EU and one of the highest in the world. This factor, together with a fatal mix of awful financial management, inadequate infrastructure, ubiquitous corruption and an inefficient bureaucracy, which includes the slowest and most unreliable justice system in Europe, is pushing all remaining entrepreneurs out of the country. This time not only towards cheap labour destinations, such as East or South Asia, but a large flux of Italian companies is pouring in neighbouring Switzerland and Austria, where, despite the relatively high labour costs, companies will find a real state cooperating with them, instead of sabotaging them. A recent event organised by the Swiss city of Chiasso (next to the Italian border) to illustrate the investment opportunities in the Tessin Canton was attended by a crowd of 250 Italian entrepreneurs.

The demise of Italy as an industrial nation is also reflected by the unprecedented level of brain drain, with tens of thousands young researchers, scientists, technicians emigrating to Germany, France, Britain, Scandinavia, as well as to North America and East Asia.

In sum, everybody in the country producing anything of value, together with most of the educated people is leaving, planning to leave, or would like to leave. Indeed, Italy has become a place for some sort of demographic pillaging from the perspective of other, more organised countries, which have long seen the opportunity to easily attract highly qualified workers, often trained at the expenses of the Italian state, simply by offering them resonable economic prospects which they will never see if they remain in Italy.

All this seems not to preoccupy the Italian political leadership. On the one hand, the country is the prisoner of a cultural duopoly: it is either the Catholic culture, or the socialist culture. Both are preoccupied with universal ambitions (somehow eschatological and increasingly anti-modernist) which make the national perspective  unviable to them. Indeed, the Italian state was created by liberal-conservative and monarchist modernists, sometimes animated by virulent forms of anticlericalism, essentially the opposite of the current political elite. It is not surprising that what the former accomplished gets dismantled by the latter. The problem is not so much, however, the dismantling of the nation state, but that the nation state is not going to be replaced by any meaningful political project, leaving its space, essentially, to chaos.

On the other hand, Italy has entered a period of constitutional anomaly. Because party politicians have brought the country to a near-collapse in 2011, an event which would have had severe consequences globally, the country has been essentially taken over by a small number of technocrats coming from the President of the Republic’s office, the bureaucrats of several key ministries and the Bank of Italy. Their task is to guarantee stability to Italy vis-à-vis the EU and the financial markets at any cost. This has been so far achieved by sidelining both the political parties and the parliament to unprecedented levels, and with a ubiquitous and constitutionally questionable interventionism from the President of the Republic, who has extended his powers well beyond the boundaries of the still officially parliamentary republican order. The President’s interventionism is particularly evident in the creation of the Monti government and in the current Letta government, which are both direct expression of the Quirinale. The point here is that, where politicians have failed, bureaucrats and technocrats hope to succeed. The illusion, which many Italians are cultivating by believing that the President, the Bank of Italy and the bureaucracy know better how to save the country, is now widespread. They will be bitterly disappointed. The current leadership, both technocratic and political, has no ability, and perhaps even no intention, to save the country from ruin. On the contrary, it would be easy to argue that Monti’s policies have exacerbated the already severe recession. Letta is following exactly the same path. But everything has to be sacrificed in the name of stability. The technocrats share the same cultural backgrounds of the political parties, and in symbiosis with them have managed to rise to their current positions: it is therefore hopeless to think that they will obtain better results, since they are also unable to have any sort of long term vision for the country. They are actually the guarantors of Italy’s demise.

In conclusion, the rapidity of the decline is truly breathtaking. This is certainly not exclusive to Italy, as arguably most if not all Western countries are undergoing rampant thirdworldisation. Italy has simply less economic and social “capital” to burn in comparison to Germany and other Nordic countries. But it must be clear that, continuing on this way, there will be nothing left of Italy as a modern industrial nation in less than a generation. But just in another decade or so entire regions of the country, such as Sardinia or Liguria, will be so much  demographically compromised that they may never recover. The founders of the Italian state one hundred and fifty-two years ago had fought and even died hoping to bring Italy back to a central position as a cultural and economic powerhouse within the Western world, as the one it occupied in the late Middle Ages and Renaissance. That project has now completely failed, with the abandonment the very cultural idea of having any meaningful political ambition going beyond the sheer day-to-day management on the one hand, and the messianic (but effectively pointless) universalism of saving the world on the other even at the expenses of one’s own political community. Unless some sort of miracle occurs, it may take centuries to reconstruct Italy. At the moment, it seems to be a completely lost cause.


Dell’Italia non rimarrà nulla, in 10 anni si dissolverà

Quirinale, giuramento del Governo Monti

16 ott – “Gli storici del futuro probabilmente guarderanno all’Italia come un caso perfetto di un Paese che è riuscito a passare da una condizione di nazione prospera e leader industriale in soli vent’anni in una condizione di desertificazione economica, di incapacità di gestione demografica, di rampate terzomondializzazione, di caduta verticale della produzione culturale e di un completo caos politico istituzionale. Lo scenario di un serio crollo delle finanze dello Stato italiano sta crescendo, con i ricavi dalla tassazione diretta diminuiti del 7% in luglio, un rapporto deficit/Pil maggiore del 3% e un debito pubblico ben al di sopra del 130%. Peggiorerà.

Il governo sa perfettamente che la situazione è insostenibile, ma per il momento è in grado soltanto di ricorrere ad un aumento estremamente miope dell’IVA (un incredibile 22%!), che deprime ulteriormente i consumi, e a vacui proclami circa la necessità di spostare il carico fiscale dal lavoro e dalle imprese alle rendite finanziarie. Le probabilità che questo accada sono essenzialmente trascurabili. Per tutta l’estate, i leader politici italiani e la stampa mainstream hanno martellato la popolazione con messaggi di una ripresa imminente. In effetti, non è impossibile per un’economia che ha perso circa l’8 % del suo PIL avere uno o più trimestri in territorio positivo. Chiamare un (forse) +0,3% di aumento annuo “ripresa” è una distorsione semantica, considerando il disastro economico degli ultimi cinque anni. Più corretto sarebbe parlare di una transizione da una grave recessione a una sorta di stagnazione.

Il 15% del settore manifatturiero in Italia, prima della crisi il più grande in Europa dopo la Germania, è stato distrutto e circa 32.000 aziende sono scomparse. Questo dato da solo dimostra l’immensa quantità di danni irreparabili che il Paese subisce. Questa situazione ha le sue radici nella cultura politica enormemente degradata dell’élite del Paese, che, negli ultimi decenni, ha negoziato e firmato numerosi accordi e trattati internazionali, senza mai considerare il reale interesse economico del Paese e senza alcuna pianificazione significativa del futuro della nazione. L’Italia non avrebbe potuto affrontare l’ultima ondata di globalizzazione in condizioni peggiori.

La leadership del Paese non ha mai riconosciuto che l’apertura indiscriminata di prodotti industriali a basso costo dell’Asia avrebbe distrutto industrie una volta leader in Italia negli stessi settori. Ha firmato i trattati sull’Euro promettendo ai partner europei riforme mai attuate, ma impegnandosi in politiche di austerità. Ha firmato il regolamento di Dublino sui confini dell’UE sapendo perfettamente che l’Italia non è neanche lontanamente in grado (come dimostra il continuo afflusso di immigrati clandestini a Lampedusa e gli inevitabili incidenti mortali) di pattugliare e proteggere i suoi confini. Di conseguenza , l’Italia si è rinchiusa in una rete di strutture giuridiche che rendono la scomparsa completa della nazione certa.

L’Italia ha attualmente il livello di tassazione sulle imprese più alto dell’UE e uno dei più alti al mondo. Questo insieme a un mix fatale di terribile gestione finanziaria, infrastrutture inadeguate, corruzione onnipresente, burocrazia inefficiente, il sistema di giustizia più lento e inaffidabile d’Europa, sta spingendo tutti gli imprenditori fuori dal Paese . Non solo verso destinazioni che offrono lavoratori a basso costo, come in Oriente o in Asia meridionale: un grande flusso di aziende italiane si riversa nella vicina Svizzera e in Austria dove, nonostante i costi relativamente elevati di lavoro, le aziende troveranno un vero e proprio Stato a collaborare con loro, anziché a sabotarli. A un recente evento organizzato dalla città svizzera di Chiasso per illustrare le opportunità di investimento nel Canton Ticino hanno partecipato ben 250 imprenditori italiani.

La scomparsa dell’Italia in quanto nazione industriale si riflette anche nel livello senza precedenti di fuga di cervelli con decine di migliaia di giovani ricercatori, scienziati, tecnici che emigrano in Germania, Francia, Gran Bretagna, Scandinavia, così come in Nord America e Asia orientale. Coloro che producono valore, insieme alla maggior parte delle persone istruite è in partenza, pensa di andar via, o vorrebbe emigrare. L’Italia è diventato un luogo di saccheggio demografico per gli altri Paesi più organizzati che hanno l’opportunità di attrarre facilmente lavoratori altamente, addestrati a spese dello Stato italiano, offrendo loro prospettive economiche ragionevoli che non potranno mai avere in Italia.


L’Italia è entrata in un periodo di anomalia costituzionale. Perché i politici di partito hanno portato il Paese ad un quasi – collasso nel 2011, un evento che avrebbe avuto gravi conseguenze a livello globale. Il Paese è stato essenzialmente governato da tecnocrati provenienti dall’ufficio del Presidente Repubblica, i burocrati di diversi ministeri chiave e la Banca d’Italia. Il loro compito è quello di garantire la stabilità in Italia nei confronti dell’UE e dei mercati finanziari a qualsiasi costo. Questo è stato finora raggiunto emarginando sia i partiti politici sia il Parlamento a livelli senza precedenti, e con un interventismo onnipresente e costituzionalmente discutibile del Presidente della Repubblica , che ha esteso i suoi poteri ben oltre i confini dell’ordine repubblicano. L’interventismo del Presidente è particolarmente evidente nella creazione del governo Monti e del governo Letta, che sono entrambi espressione diretta del Quirinale.

L’illusione ormai diffusa, che molti italiani coltivano, è credere che il Presidente, la Banca d’Italia e la burocrazia sappiano come salvare il Paese. Saranno amaramente delusi. L’attuale leadership non ha la capacità, e forse neppure l’intenzione, di salvare il Paese dalla rovina. Sarebbe facile sostenere che Monti ha aggravato la già grave recessione. Letta sta seguendo esattamente lo stesso percorso: tutto deve essere sacrificato in nome della stabilità. I tecnocrati condividono le stesse origini culturali dei partiti politici e, in simbiosi con loro, sono riusciti ad elevarsi alle loro posizioni attuali: è quindi inutile pensare che otterranno risultati migliori, dal momento che non sono neppure in grado di avere una visione a lungo termine per il Paese. Sono in realtà i garanti della scomparsa dell’Italia.

In conclusione, la rapidità del declino è davvero mozzafiato. Continuando su questa strada, in meno di una generazione non rimarrà nulla dell’Italia nazione industriale moderna. Entro un altro decennio, o giù di lì, intere regioni, come la Sardegna o Liguria, saranno così demograficamente compromesse che non potranno mai più recuperare.

I fondatori dello Stato italiano 152 anni fa avevano combattuto, addirittura fino alla morte, per portare l’Italia a quella posizione centrale di potenza culturale ed economica all’interno del mondo occidentale, che il Paese aveva occupato solo nel tardo Medio Evo e nel Rinascimento. Quel progetto ora è fallito, insieme con l’idea di avere una qualche ambizione politica significativa e il messianico (inutile) intento universalista di salvare il mondo, anche a spese della propria comunità. A meno di un miracolo, possono volerci secoli per ricostruire l’Italia.”

Autore: Dr. Roberto Orsi – London School of Economics


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